Starlink 想要在太空直接提供 5G 網路訊號讓地面手機使用

Hacker News 上看到 Starlink 打算跟 T-Mobile 合作,直接用衛星提供 5G 訊號讓地面手機使用:「SpaceX, T-Mobile to connect satellites to cellphones in remote areas (wsj.com)」,原報導在 WSJ 的「SpaceX, T-Mobile to Connect Satellites to Cellphones in Remote Areas」這邊,另外因為 paywall 的關係,可以在這邊讀。

會用二代衛星:

Mr. Musk said the service would use second-generation Starlink satellites that would be outfitted with large antennas that cover swaths of land that have no service. SpaceX has a pending application before the FCC to launch around 30,000 of the second-generation satellites over time.

在另外一篇報導「SpaceX and T-Mobile team up to use Starlink satellites to ‘end mobile dead zones’」裡面有提到更細一點,不是衛星電話,是目前一般的手機:

The service won’t require mobile users to get a new phone. Musk said in or after a natural disaster, even if all the cell towers are taken out, the planned service should work.

不過可以預期只會有很基本的服務 (大概確保通話與簡訊會通),針對緊急危難狀況會特別有幫助:

Mr. Musk said that the bandwidth would be limited and that the new satellite service wouldn’t supplant existing ground-based cellular services. “This is meant to provide basic coverage to areas that are completely dead,” he said.

翻了翻 wiki,目前 Starlink 第一代衛星的軌道高度是 340km 左右,好像還不確定二代衛星會在哪個高度...

Hacker News 上有蠻多人在算技術上的可行性,除了訊號強度外,衛星與地面相對速度比目前地面上的交通工具都快,都卜勒效應 (Doppler effect) 看起來也是個會影響很多的主題...

不過討論裡面有提到 2021 年就已經有其他商用公司在幹類似的事情,所以看起來不只是講講而已?應該是有些可能性:「Lynk demos global satellite connection for ordinary phones and prepares for commercial launch」。

Starlink 推出 Starlink Maritime

先前是 Starlink 推出了 RV 版本 (參考「Starlink 推出 RV 版本」) ,雖然是車輛,但基本上跟先前 Starlink 一般開放的區域相同,也很好理解...

但這次 Starlink 推出了 Starlink Maritime,是給船隻用的,這個需要的服務範圍就大超多,從 maritime-coverage-map.pdf 這份資料可以看到對應的計畫:

目前第一波覆蓋的地區應該是可以直接打回地面 ISP 的,後續的大面積覆蓋 (2022Q4 以及之後) 應該是得在衛星間 relay 的技術上線使用後才有辦法提供...

看了一下台灣週邊的海上其實在 2022Q4 會上,所以有機會 (如果電信法規搞定的話) 應該可以同步上?

Starlink 推出 RV 版本

Starlink 推出了 RV 版本:「STARLINK FOR RVs」。

這塊市場看起來不賴,不是每個地區都有 4G network 可以用,但基本上沒有 4G network 的地區應該夠空曠可以收衛星訊號?看起來目前有 coverage 的地區都支援...

另外一個是 billing 的部份:

Starlink for RVs provides the ability to pause and un-pause service at any time and is billed in one-month increments, allowing users to customize their service to their individual travel needs.

不過本來好像就沒有綁約...

Starlink 的天線在五十度時會過熱停機

也是在 Hacker News 首頁上看到的資訊,Starlink 的天線在五十度時會停機:「Starlink dishes go into “thermal shutdown” once they hit 122° Fahrenheit」。

這篇報導是出自 Reddit 上的消息,苦主住在亞利桑那州,美國的南部地區,以緯度來說的話大概跟大阪差不多:「This could be a problem. Only noon in AZ...」。

Reddit 的討論裡面有提到用撒水的方式降溫,但這樣對熱帶與亞熱帶地區好像不太友善啊,陽光大一點應該就會過熱?看起來是個得改善的點了...

Starlink 北美北部封測

看到 Starlink 的北美北部的封測消息了:「I just officially received an email invite to the Starlink beta.」。

大家最在意的費用部份,設定費 USD$499,月費 USD$99:

It's called the Better Than Nothing Beta.

  • Estimated speeds 50Mbps to 150Mbps
  • Estimated latency 20ms to 40ms
  • Some interruptions in connectivity to be expected
  • $499 for the phased array antenna and router
  • $99 per month subscription

翻了一下 Reddit 上面的討論,目標族群跟之前猜測的差不多,這對於地廣人稀地區的使用者 (像是阿拉斯加的村落) 多了一個替代方案:「Starlink is 600x better than my current ISP BEFORE you consider data cap. My jaw dropped when I saw the official numbers.」。

I live in a rural village in Alaska and pay around $200/mo for service that is running fast if it hits 500kbps with a 40GB data cap.

Half the price for up to 300x faster service? Elon please start launching some polar orbits.

另外從「Mods, could we get a stickied post for confirmed beta invited states?」這邊可以看到目前主要都是北美北部的州拿到邀請,應該是商業策略...

SpaceX Starlink 的延遲與速度

SpaceXStarlink 已經有些人開始在測試了,在 Speedtest.net 上也已經有人挖到資料,可以看出他的延遲與速度了:「SpaceX Starlink speeds revealed as beta users get downloads of 11 to 60Mbps」。

報導的資料主要是從 Reddit 上的拉出來的,如果要看原始的資料,可以參考「List of Confirmed Starlink Speed Tests」這篇列出來的連結。

延遲可以低到 20ms 左右,不過比較常見是 30ms~40ms,高的時候可以看到 90ms 左右,這樣看起來頗有競爭性的,下載速度看起來也還不錯...

目前看起來都是加州地區的測試,查了資料看起來是目前開放的區域有限 (加拿大南部與美國北部),之後可以看開放其他地區的情況。

另外未來如果更多衛星打上去,網路的品質應該會更好,不過對天文學家看起來是場災難,光害的問題看起來很嚴重,像這張曝兩秒的照片就可以看出來這六顆的情況:(出自「File:Starlink 6 satellites.jpg」)