Twitter 宣佈要廢掉免費的 API 權限

昨天下午的時候看到這則官方在 Twitter 上提到的消息,要廢掉 free tier 的 API access:

但這邊提到的 paid basic tier 的價錢還沒看到公告。以「API Pricing - It’s very dark out here」這邊看到的價格,目前的 premium plan 超級貴:

這下看起來是真的得搬了,目前有好幾隻程式在上面跑 :o

Vultr 更新流量計算方式

一時間沒找到在哪邊看到的,但的確是漏掉這個消息,早上看到去翻才注意到的... Vultr 在去年 11 月底宣佈更新流量的計算方式:「Vultr Announces Reduced Bandwidth Pricing, 2 TB of Free Monthly Egress, Free Ingress, and Global Pooling」。

這波費用的更新算是跟上另外兩家 (LinodeDigitalOcean) 的算法了,先前 Vultr 的算法就很古老 XD

第一個是 inbound traffic 不算錢了 (總算):

Data ingress will now be free.

再來是 traffic pool 的概念,現在每個帳號的流量會統一計算,而非每台機器自己計算:

All customers will receive global account-level pooling of transfer across all instances and locations.

然後是每個帳號都提供 2TB 的 free outbound traffic,這點有點放送的感覺:

Every Vultr customer will now receive two terabytes (2 TB) of free outbound data transfer every month, in addition to the transfer included with each subscription.

最後是超量的部份收費也簡化了,不管什麼地區都是 $0.01/GB:

Vultr will now offer a reduced, single worldwide egress overage rate of only $0.01 per GB.

最後這點有個值得操作的點:依照他的收費標準,超量 1TB 的流量需要付 $10 的費用,但你可以多租一台 $5/mo 的機器,這個方式提供了 1TB 的流量到 traffic pool 裡面。

Heroku 的替代方案

八月的時候提到了 Heroku 要開始淘汰掉免費方案 (參考「Heroku 公佈了廢止免費方案的時間表),其中第一波的時間差不多要到了,也就是沒在用的帳號會先在 2022/10/26 開始拔。

在「Heroku Free Alternatives」這邊則是有人整理的各家的替代方案,除了先前提到的 Fly.io 以外,Render 也是個有聲量的方案。

裡面還蠻多沒聽過的,可以找時間看一下有沒有什麼特別的功能...

Kagi 公佈了收費三個月後的進展

Kagi 公佈了收費三個月後的進展 (可以參考「Kagi 開始收費了」這篇):「Kagi status update: First three months」。

搜尋的部份 (Kagi 這個產品線),目前有 2600 個付費使用者,以 US$10/mo 的費用來算大概是 US$26K/mo 的收入:

Kagi search is currently serving ~2,600 paid customers. We have seen steady growth since the launch 3 months ago. Note, this is with zero marketing and fully relying on word of mouth. We prefer to keep things this way for now, as we are still developing the product towards our vision of a user-centric web search experience.

後面在講財務狀況也是類似的數字 (幾乎都是 Kagi 的付費收入):

Between Kagi and Orion, we are currently generating around $26,500 USD in monthly recurring revenue, which incidentally about exactly covers our current API and infrastructure costs.

這個收入差不多 cover 目前的 infrastructure 部份,但還有薪資與其他的 operating cost 大約在 US$100K/mo 這個數量級,看起來還有很大的距離:

Between Kagi and Orion, we are currently generating around $26,500 USD in monthly recurring revenue, which incidentally about exactly covers our current API and infrastructure costs.

That means that salaries and all other operating costs (order of magnitude of $100K USD/month) remain a challenge and are still paid out of the founders’ pocket (Kagi remains completely bootstrapped).

然後要大概是目前十倍的付費數量才會打平 (25K 個使用者):

We are planning to reach sustainability at around 25,000 users mark, by further improving the product, introducing new offerings and pricing changes. With the product metrics being as good as they are, we should be able to reach this as our visibility increases.

比較好一點的消息是 churn rate 很低:

Product stickiness is also very high, with churn being lower than 3%.

然後提到每個使用者大約 27 次查詢 (包括 free tier),有些 user 大約在 100 次,peak 是 400 次:

We are currently serving around 70,000 queries a day or around ~27 queries/day/user (this includes free users which are about 10% of total users). There is a lot of variance in use though, with some users regularly searching >100 times a day. Every time we see a search count go >400 times in day we are happy to be an important part of someone’s search experience.

我看了一下自己的用量,看起來偏高一些,但沒到他說的每天平均 100 次:

然後提到了推出新方案的計畫,包括 Teams Plan & Family Plan,而目前在跑的方案會被分類到 Individual Plans。

另外比較重要的是 Individual Plans 有漲價的計畫。新的方案預定分成三個層級,主要是增加了一個 Kagi Starter 的版本:

  • Kagi Unlimited - $19/mo or $180/year ($15/mo) or $288/biennial ($12/mo) - Original Kagi experience, with unlimited searches
  • Kagi Starter ($5/mo; 200 searches) - For casual users who make less than 200 searches per month
  • Free basic - 50 free searches that reset every month

漲不少,雖然有提到在漲價前既有的付費使用者將會維持原價:

If such change to Individual plans is to occur, we plan to grandfather-in all early adopters (meaning all current and future paid customers, up until this change) allowing them to keep their existing subscription price as long as they don’t cancel it.

繼續觀察看看...

白宮宣佈由政府資助的研究,都必須馬上公開

一樣是 Hacker News 上看到的:「Guidance to make federally funded research freely available without delay (whitehouse.gov)」,白宮的公告在「OSTP Issues Guidance to Make Federally Funded Research Freely Available Without Delay」這邊。

開頭有重點,不得限制以及收費。所以 paywall 是一定不行,另外要註冊才能看也算是一種限制,應該也會被這次的政策要求改善:

In a memorandum to federal departments and agencies, Dr. Alondra Nelson, the head of OSTP, delivered guidance for agencies to update their public access policies as soon as possible to make publications and research funded by taxpayers publicly accessible, without an embargo or cost.

時間表的部份,短期是 2023 年中更新 policy,並且在 2025 年年底前全部施行:

In the short-term, agencies will work with OSTP to update their public access and data sharing plans by mid-2023. OSTP expects all agencies to have updated public access policies fully implemented by the end of 2025.

這次的算政府方面的政策,至少這些論文會有地方可以公開下載。

找了一下之前寫下來跟 open access 有關的消息,從學校方面給壓力的也不少,不過我記錄下來的主要都是跟 Elsevier 的中止合約:

看起來不同角度都有一些推進...

Heroku 公佈了廢止免費方案的時間表

打開 Hacker News 看到的第一名,Heroku 公佈了廢止免費方案的時間表:「Removal of Heroku free product plans (heroku.com)」,文章在「Removal of Heroku Free Product Plans FAQ」。

沒在用的帳號會在 2022/10/26 開始刪,既有的帳號會在 2022/11/28 終止:

Focus on what's mission-critical: Removal of free dynos, hobby-dev Heroku Postgres and hobby-dev Heroku Data for Redis plans starting November 28, 2022 and inactive account deletion starting October 26, 2022.

取而代之的是針對特定團體條件性的開放,分成三類:學生、非營利組織以及 open source 專案。但前兩個目前方案都還沒出來,要晚點才會公佈;後面的 open source 專案則是要寄信申請。

不過現在好像沒什麼人在用 Heroku 了,大多都是因為以前有在用的人就繼續用,如果要講 "sexy" 的產品 (玩新東西的感覺),Fly.io 應該是比較常見的方案?

Perl 的 Regular Expression 的強度:NP-complete

這篇稍微偏 CS 理論一些...

以前在學校學 Formal language 的時候會帶出 Grammer、Language、Automaton 三個項目,就像是維基百科上的條列:

裡面可以看到經典的 Regular expression 會被分到 RG/RL/FSM 這三塊。

前幾天看到 gugod 寫的「[Perl] 以正規表示式來定義文法規則」這篇,裡面試著用 Perlregular expression (perlre) 建構「遞歸下降解析器」 (Recursive descent parser)。

Recursive descent parser 可以當作是 CFG 的子集合,而 CFG 對應到的語言是 CFL,另外他對應到的自動機是 PDA

我們已經知道 perlre 因為支援一堆奇怪的東西 (像是 backreference 或是 recursive pattern),所以他能接受的 language 已經超過 RL,但我很好奇他能夠做到什麼程度。

用搜尋引擎翻了翻,查到對 PCRE 的分析 (這是一套與 Perl regular expression 語法相容的 library):「Which languages do Perl-compatible regular expressions recognize?」。

在裡面有人提到「The true power of regular expressions」這篇文章,裡面給了一個在 PTIME 演算法,將 3SAT 轉換到 PCRE 裡解,這證明了 PCRE 是 NP-hard;另外也很容易確認 PCRE 是 NP,所以就達成了 NP-complete 的條件了...

本來一直以為 PCRE 只是 CFG/CFL/PDA 而已,沒想到這麼強,NPC 表示大多數現有的演算法都可以轉成 PCRE 形式放進去跑... XD

Amazon RDS 的 Free Tier 方案包含了 db.t3.micro 與 db.t4g.micro

AWSdb.t3.microdb.t4g.micro 都放進 free tier 了:「Amazon RDS Free Tier now includes db.t3.micro, AWS Graviton2-based db.t4g.micro instances in all commercial regions」。

Customers new to AWS in the past 12 months and who were in regions where db.t2.micro was not available can now create free tier db.t3.micro or db.t4g.micro instances for the remainder of their first 12 months.

看說明是註冊的 12 個月內有這個方案可以用,可以拿來跑一些小東西...

其他非 Google 的 Email Hosting 服務

先前在「Cloudflare 的 Email Routing 功能可以讓一般人用 (包括免費帳號)」這邊有提到,因為 Google Workspace 要廢掉免費版本,所以 Cloudflare 推出了 E-mail forwarding 的方案讓大家用,所以一種簡單的解決方法就是註冊另外一個免費的 Gmail 帳號,然後用 Cloudflare 把信件 forward 到新的帳號裡。

但如果想要避開 Google 的服務的話,在 Hacker News 上的「Ask HN: Best hosted alternative to Google Workspace for email?」這邊就有討論不少可能的替代方案,主要是付費的為主。

討論裡常被提起的方案:

我自己是很愛 Fastmail,他的 webmail 界面速度很快 (即使 www.fastmail.com 需要連到美國的伺服氣上),而且鍵盤快速鍵與 Gmail 幾乎相同,所以學習成本很低,就把其中一個 domain 掛上去用,然後把一些服務的註冊 email 都往這邊掛。

而費用的部份,除了可以月繳外,年繳與三年繳都有另外再給 discount (30GB 版本是 US$5/mo、US$50/y 與 US$140/3y),第一次用一年後,後面就是刷三年了...

如果有在用 Office 的話,Microsoft 365 應該也是個選擇方案,不過我對 Outlook 的 folder-based 的設計邏輯用不慣...

然後是 iCloud+,看討論裡面提到穩定度似乎不太行,但也有人用的好好的,我自己是只有拿來同步 Apple 裝置用,沒有用到郵件服務的部份...

另外是自己有架設 Email service,話說這年頭自己搞 Email system 超麻煩的,對於沒搞過的人 SPFDKIM 加上 DMARC 絕對會搞死自己,乖乖丟雲端服務比較省事,我純粹是要保持多路暢通而已...