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Twitch 用 VP9 直播...

Twitch 整理了一篇「How VP9 delivers value for Twitch’s esports live streaming」,說明他們用 VP9 的經驗談。

裡面有很大的篇幅是在講 VP9 與 H.264 的比較,不過這兩個用的技術就已經不是同一個年代了,沒有進步的話就不用出來玩了...

裡面有講到一些有趣的東西,像是提到是用 FPGA 即時壓縮:

In this article, we will show that the FPGA-based real-time VP9 encoding can deliver at least 25% bitrate savings compared to the highest-quality H.264 encoders deployed in Twitch’s production today.

然後提到 1080p60 至少省了 25% 的頻寬 (這邊應該是相較於 H.264):

VP9’s Compression Efficiency for Live 1080p60 Encoding: We Can Achieve At Least 25% Bitrate Savings

查了一下,在桌機上的瀏覽器都差不多支援了:

VP9 is implemented in these web browsers:

Chromium and Google Chrome (usable by default since version 29 from May and August 2013, respectively),
Opera (since version 15 from July 2013),
Mozilla Firefox (since version 28 from March 2014),
Microsoft Edge (as of summer 2016).

行動裝置的話 Android 4.4+ 有支援,但在 iOS 上沒有支援...

整體看起來普及率算是不低,可以引入當主力 codec 降低頻寬成本,當設備不支援 VP9 時 (應該只有 iOS 透過 Safari 觀看的情況) 就用 H.264 stream 提供服務。

手機上用 FPGA 的想法...

在「Apps with hardware: enabling run-time architectural customization in smart phones」這邊看到去年就有論文在討論在手機上使用 FPGA 的想法...

的確現在 FPGA 的價錢其實是蠻平價的了... 除了透過 GPU 加速外,FPGA 聽起來也是個不錯的方向 @_@

最直接的例子就是 AES 運算來看,可以看到比現在最快的實做快了半個數量級,大約三倍?(跟支援硬體加速的 OpenSSL 比,看格子大約是半格,也就是 100.5,約 3.16 倍)。

而如果是純軟體的應用,有些會差到四個數量級... (萬?)

Amazon EC2 的 F1 type 開放一般使用

AWS 提供更快計算 Bitcoin 的 FPGA 機種開放一般使用了:「Amazon EC2 F1 Instances, Customizable FPGAs for Hardware Acceleration Are Now Generally Available」。

在 AWS 開始提供服務後,應該會有更多 library 支援吧... 現在現有的應用要上去還得自己先刻些東西,不像 TensorFlow 可以透過 GPU 運算。

F1 instances include the latest 16 nm Xilinx UltraScale Plus FPGA with local 64 GiB DDR4 ECC protected memory, with a dedicated PCI-e x16 connection to the instance. For F1.16xlarge instances, the dedicated PCI-e fabric lets the FPGAs share the same memory space and communicate with each other across the fabric at up to 12 GBps in each direction. The FPGAs within the F1.16xlarge share access to a 400 Gbps bidirectional ring for low-latency, high bandwidth communication.

Amazon EC2 的大量新資訊

這次 re:InventAmazon EC2 的更新真是有夠多的,總集篇被整理在這邊:「EC2 Instance Type Update – T2, R4, F1, Elastic GPUs, I3, C5」。

先是 F1 系列提供 FPGA 能力:「Developer Preview – EC2 Instances (F1) with Programmable Hardware」。

再來是 T2 系列提供更大台的機器,不過往上提供的 CPU 級距還是 1.5 倍 (費用是 2 倍),主要還是給量還不夠大的使用者使用,如果夠大的就應該換去 C 系列,加上 auto scaling 的方式降低成本:「New T2.Xlarge and T2.2Xlarge Instances」。

另外一個大賣點是 GPU 變成可以掛在各種機器上,雖然還沒推出:「In the Works – Amazon EC2 Elastic GPUs」:

Today, you have the ability to set up freshly created EBS volumes when you launch new instances. You’ll be able to do something similar with Elastic GPUs, specifying the desired size during the launch process, with the option to stop, modify, and then start a running instance in order to make a change.

最後是推出了 R4、I3 與 C5 系列,主要是在於硬體升級而更新。

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