JavaScript 的 sort 變成 stable

看到「Stable Array.prototype.sort」這篇在講 JavaScript 規格書裡的 sort...

本來 JavaScript 的規格書裡,各種 sort 都沒有保證 stable,而在「[Normative] Make Array.prototype.sort stable #1340」與「[Normative] Make %TypedArray%.prototype.sort stable #1433」這兩個地方則有了變化,提案在規格裡加入 stable 的要求,可以減少開發者因為不知道 unstable 而造成的問題...

Firefox 則是很久前就決定使用 Merge sort 了 (看了一下,當時還在從 Firebird 轉換名稱到 Firefox 的時期):「Array.sort isn't a stable sort (switch to MergeSort)」。

另外這篇也剛好提到了 V8 使用 Timsort 當作 stable sorting algorithm,之前就有看到但發現沒在 blog 上提過...

Timsort 是 1993 年發明出來的演算法,與 Merge sort 的情況類似,除了 stable 外,還可以保證最差的情境下的時間複雜度是 O(n*log(n))

Timsort is a hybrid stable sorting algorithm, derived from merge sort and insertion sort, designed to perform well on many kinds of real-world data.

這個演算法的重點是善用已經排好的子序列,藉此降低記憶體操作次數而提昇效能,符合真實環境裡常見到的資料:

The algorithm finds subsequences of the data that are already ordered, and uses that knowledge to sort the remainder more efficiently.

除了 V8 採用這個演算法以外,其他常見的包括了 PythonAndroid 上的 Java SE:

Timsort has been Python's standard sorting algorithm since version 2.3. It is also used to sort arrays of non-primitive type in Java SE 7, on the Android platform, in GNU Octave, and Google Chrome.

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